【香港街道掌故】何東道——昔日華人首富「何東」命名

2023-04-04 點閱數:71

圖:何東道是香港九龍九龍仔南部一條街道。(圖/翻拍維基百科)


圖:何東道(右)與蘭開夏道(左)交界。(圖/翻拍維基百科)

 何東道之所以被命名為「何東」道,其實是一個意外。

 話說雖然何東道的命名契機是因為昔日香港首富何東爵士,但何東道的「Ho Tung」並非何東爵士本身姓名;何東爵士英文名為Robert,姓HoTung,但當時譯員沒有弄明白,以為何東即是Ho Tung,所以何東道就成了「何東道」。

 這個有趣的意外因為政府跟何東爵士的後代都此都沒有意見,所以後續也就沒有再更改路名,而這條位於香港九龍九龍仔南部的街道會與何東爵士扯上關係,還得將時間回溯至1925年。

 在九龍發展洋房式住宅區初期,卻遇上省港大罷工及發展商病逝,面對清盤的危機,部分業主及股東便找上何東爵士,希望他能給予協助。

 所以在接收到這個請求後,何東爵士就先組織了「九龍塘花園會所」,接著繼續未完成的工程,最後別墅於1929年相繼落成,而後來為了感謝何東爵士的協助,便將區內原本全以英國郡為名的其中一條街道改名為「何東道」。

 與周壽臣並稱「香港大老」的何東爵士於1862年在香港出生,本名啟東,是第一代香港歐亞混血兒,受中國文化薰陶,自認是廣東保安人,幼時接受私塾教育,稍長後接受西方教育,並於畢業後加入廣東海關。

 1881年何東爵士加入香港怡和洋行華人部任職初級助理員,因表現優秀被拔擢為買辦助理,後來逐漸接管怡和洋行旗下眾多重要企業,一路爬升至洋行總經理之位,直到1990年離開。

 離開後何東爵士便開始全力開展自己的生意,除了一般貿易外,他的事業版圖還觸及航運與地產買賣,並於1928年收購經營困難的《工商日報》,投入資金及進行內部改革後,成功令《工商日報》走出窘境。

 另除香港外,何東爵士在上海、青島、東北及澳門皆有大量投資,1906年,何東爵士向港督申請在中環半山居住獲准,成為香港成為英國殖民地後,首位在太平山山頂居住的擁有中國血統的人士,可見地位非同一般,才能得此殊榮。


圖:前排左起︰張靜蓉夫人,何東爵士,元配麥秀英。

 何東元配為麥秀英,平妻張蓮覺(原名張靜容,為麥秀英表妹)。另有妾侍周綺文,以及外婦朱春蘭,生庶子何佐芝。 何東甚中國化,原信釋、老。臨終前皈依基督新教,由施玉麒牧師施洗。逝世後與元配麥秀英合葬跑馬地香港墳場。臨終前以50萬港元設立信託慈善基金(何東爵士慈善基金),多年投資有方,已增值至近5億,所得利潤捐給慈善機構。

 最後要特別一提的是,何東爵士在臨終前以50萬港元設立信託慈善基金(何東爵士慈善基金),多年來投資有道收益甚佳,目前已增值近五億,而所得利潤捐至慈善機構,實為何東爵士離世前一大善舉。

(文:尹巴士頓)

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